Im Juni 2007 prüfte der Oberste Gerichtshof Kanadas ausführlich die Gründe für die Beachtung von Tarifverhandlungen als Menschenrecht. Im Fall der Facilities Subsector Bargaining Association/British Columbia hat der Gerichtshof folgende Feststellungen gemacht: In den Vereinigten Staaten deckt der National Labor Relations Act (1935) die meisten Tarifverträge im privaten Sektor ab. Dieses Gesetz macht es für Arbeitgeber illegal, die Beschäftigung von Arbeitnehmern aufgrund ihrer Gewerkschaftszugehörigkeit zu diskriminieren, auszuspionieren, zu belästigen oder zu beenden oder vergeltungsmaßnahmen gegen sie zu ergreifen, weil sie Kampagnen oder andere “konzertierte Aktivitäten” organisiert haben, Unternehmensgewerkschaften zu gründen oder sich weigern, Tarifverhandlungen mit der Gewerkschaft aufzunehmen, die ihre Arbeitnehmer vertritt. Es ist auch illegal, von jedem Arbeitnehmer den Beitritt zu einer Gewerkschaft als Bedingung für eine Beschäftigung zu verlangen. [12] Die Gewerkschaften sind auch in der Lage, sichere Arbeitsbedingungen und eine angemessene Bezahlung ihrer Arbeit zu gewährleisten. Die American Federation of Labor wurde 1886 gegründet und bot einer Vielzahl von Arbeitern beispiellose Verhandlungsbefugnisse. [15] Das Railway Labor Act (1926) verpflichtete die Arbeitgeber, kollektiv mit Gewerkschaften zu verhandeln. Die Gewerkschaft kann mit einem einzigen Arbeitgeber (der in der Regel die Anteilseigner eines Unternehmens vertritt) oder mit einer Unternehmensgruppe, je nach Land, verhandeln, um eine branchenweite Vereinbarung zu erzielen. Ein Tarifvertrag funktioniert als Arbeitsvertrag zwischen einem Arbeitgeber und einer oder mehreren Gewerkschaften. Die Tarifverhandlungen bestehen in den Verhandlungen zwischen Vertretern einer Gewerkschaft und Arbeitgebern (in der Regel vertreten durch das Management oder in einigen Ländern wie Österreich, Schweden und den Niederlanden durch eine Arbeitgeberorganisation) über die Beschäftigungsbedingungen der Arbeitnehmer, wie Löhne, Arbeitszeiten, Arbeitsbedingungen, Beschwerdeverfahren und über die Rechte und Pflichten der Gewerkschaften. Die Parteien bezeichnen das Verhandlungsergebnis häufig als Tarifvertrag oder Tarifvertrag (CEA).

Das Office of Labor-Management Standards, Teil des US-Arbeitsministeriums, ist verpflichtet, alle Tarifverträge für 1.000 oder mehr Arbeitnehmer zu sammeln, mit Ausnahme derjenigen, an denen Eisenbahnen und Fluggesellschaften beteiligt sind. [16] Sie bieten der Öffentlichkeit über ihre Website Zugang zu diesen Sammlungen. Das Recht, mit einem Arbeitgeber kollektiv zu verhandeln, stärkt die Menschenwürde, die Freiheit und die Autonomie der Arbeitnehmer, indem es ihnen die Möglichkeit gibt, die Festlegung von Arbeitsregeln zu beeinflussen und dadurch eine gewisse Kontrolle über einen wichtigen Aspekt ihres Lebens, nämlich ihre Arbeit, zu erlangen… Tarifverhandlungen sind nicht nur ein Instrument, um externe Ziele zu verfolgen… vielmehr ist [es] als Erfahrung in der Selbstverwaltung an sich wertvoll… Tarifverhandlungen ermöglichen es den Arbeitnehmern, eine Form der Demokratie am Arbeitsplatz zu erreichen und die Rechtsstaatlichkeit am Arbeitsplatz zu gewährleisten.